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Todas las miradas sobre Serena Williams en el inicio del US Open

Todas las miradas sobre Serena Williams en el inicio del US Open

El Abierto de Estados Unidos, último Grand Slam del calendario tenístico, se pone en marcha este lunes con todos los focos puestos en el estreno de Serena Williams, quen tiene previsto poner punto final a su legendaria carrera ante su público en Nueva York.

Serena, de 40 años, tiene un duelo a las 19H00 locales (23H00 GMT) ante la montenegrina Danka Kovinic (80 del ranking de la WTA) donde pondrá a prueba su capacidad de supervivencia para postergar un poco más su despedida.

Aunque también competirá en dobles junto a su hermana mayor, Venus, el miércoles o jueves, el mundo del tenis espera conocer el lunes el destino de Serena Williams, la jugadora más dominadora del siglo con 23 títulos de Grand Slam, solo uno por debajo del récord de la australiana Margaret Court, retirada en 1977.

Williams hace tiempo que perdió su mejor forma y su poder de intimidación proviene de su figura histórica más que de su juego. Pero el lunes jugará reforzada con el apoyo incondicional de las abarrotadas gradas del Arthur Ashe (23.8000 asientos), el mayor y más ruidoso estadio de tenis del mundo, por cuyas entradas se han pagado precios entre 270 y 4.500 dólares, que se disparan hasta casi 98.000 en los palcos.

Los aficionados saben que, ahora sí, cada partido de Serena puede ser el último y tratarán de que Kovinic, una tenista 13 años más joven y sin títulos en su vitrina, no sea la última rival de su ídolo.

Este choque será el punto álgido de una primera jornada en Flushing Meadows que depara el estreno de varios candidatos al título y la puesta en escena de la mayoría de las bazas latinoamericanas.

– El doble desafío de Medvedev –

Daniil Medvedev, líder de la ATP, abrirá fuego en la Arthur Ashe a las 12H00 (16H00 GMT) frente al estadounidense Stefan Kozlov (111).

El ruso afronta un reto doble y mayúsculo en el US Open, donde debe defender tanto su liderato del ranking mundial como su condición de vigente campeón, tras su inesperada victoria del año pasado ante Novak Djokovic, el gran ausente en Nueva York por su negativa a vacunarse contra el coronavirus.

Los organizadores también programaron en la pista central un duelo especial para el australiano Nick Kyrgios, subcampeón de Wimbledon en julio, que enfrentará por primera vez a su compatriota y compañero de dobles Thanasi Kokkinakis.

Ambos conquistaron el título de dobles del pasado Abierto de Australia y existe mucha expectación por seguir el juego y el comportamiento en la pista del explosivo Kyrgios ante su gran amigo.

Stefanos Tsitsipas entrará en acción frente al colombiano Daniel Galán (94) como cuarto sembrado del US Open y uno de los cuatro tenistas que aspiran a arrebatarle el número uno mundial a Medvedev.

Entre ellos también se cuentan el noruego Casper Ruud, que debuta el lunes ante el británico Kyle Edmund, y los españoles Rafael Nadal y Carlos Alcaraz, que se estrenan el martes.

Otro tenista latinoamericano que enfrentará a un ilustre rival es el argentino Francisco Cerúndolo, 23º cabeza de serie, que chocará ante el veterano Andy Murray, ganador en Nueva York en 2012.

El austriaco Dominic Thiem, también campeón en 2020, vuelve a Flushing Meadows tras dos años de escasa actividad por lesión para batirse ante el español Pablo Carreño, ganador este mes del Masters 1000 de Montreal.

– Fernández quiere recuperar la magia –

La canadiense Leylah Fernández, de 19 años, se verá ante la francesa Océane Dodin con la ilusión de comenzar otro torneo de ensueño como el que la llevó el año pasado hasta la final, donde cayó ante la británica Emma Raducanu.

Fernández, de padre ecuatoriano, no pudo mantener el impulso de su fulgurante paso por Flushing Meadows y este año su mejor resultado en un torneo grande fueron los cuartos de final de Roland Garros.

La prometedora Coco Gauff, de 18 años y subcampeona en París, saltará a la Arthur Ashe unas horas antes de su ídolo Serena Williams para batirse ante la francesa Leolia Jeanjean.

La brasileña Beatriz Haddad Maia, decimoquinta sembrada y subcampeona este mes del WTA 1000 de Toronto, chocará ante la croata Ana Konjuh, la colombiana Camila Osorio ante la estadounidense Ann Li y la mexicana Fernanda Contreras contra la checa Barbora Krejcikova, ex número dos mundial.

Tanto la vigente campeona, Emma Raducanu, como la líder del ranking de la WTA, la polaca Iga Swiatek, y la número cuatro, la española Paula Badosa, arrancarán su andadura en Nueva York el martes.

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