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Zverev detiene a Djokovic y lo priva del Golden Slam

Zverev detiene a Djokovic y lo priva del Golden Slam

No habrá un ‘Slam Dorado’ para Novak Djokovic.

El serbio sucumbió el viernes 16-, 3-6, 6-1 ante el alemán Alexander Zverev en las semifinales del torneo de tenis de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Djokovic intentaba convertirse en el primer hombre en ganar los cuatro torneos de Grand Slam y el oro olímpico en el mismo año. Ya se había consagrado en el Abierto de Australia, Roland Garros y Wimbledon este año y necesitaba añadir los títulos de los Juegos y el Abierto de Estados Unidos para completar la colección.

“Me siento muy mal ahora mismo”, dijo Djokovic. “Ahora mismo, no puedo ser positivo”.

Steffi Graf en 1988 se mantiene como la única jugadora de tenis en completar el Slam Dorado.

“Ha ganado 20 Grand Slams”, dijo Zverev. “No se puede ganarlo todo”.

El rival de Zverev en el duelo por la medalla de oro será Karen Khachanov. El ruso doblegó al español Pablo Carreño Busta por 6-3, 6-3.

Djokovic se las verá contra Carreño Busta por el bronce.

El número uno mundial no perdía desde que cayó ante Rafael Nadal en la final del Abierto de Italia hace dos meses y medio.

“Es sólo deporte. Él jugó mejor”, afirmó Djokovic. “Tengo que reconocerle el mérito de dar la vuelta al partido. Sacó extremadamente bien. Hice muy poco con mi segundo servicio. Mi saque empeoró drásticamente (…) Mi juego se vino abajo”.

Khachanov llegó a los tres sets en tres de sus cuatro partidos previos en el torneo olímpico, pero no dio muestras de cansancio ante Carreño Busta, quien había eliminado al segundo cabeza de serie, Daniil Medvedev, en sets corridos en la víspera.

Para celebrarlo, Khachanov lanzó una pelota al aire que se encajó en el tejado retráctil del estadio.

Khachanov, 25to preclasificado, disputará la final más importante de su carrera.

En una noche de mucha humedad en el Coliseo Ariake, Djokovic cometió una serie de inusuales errores tras un excelente inicio. Zverev comenzó a sumar puntos gratis con su potente saque.

Cuando Zverev sentenció el duelo con un revés por la paralela que dejó parado a Djokovic, el serbio caminó hacia la red para abrazarse con Zverev. Djokovic hizo descansar su cabeza en el hombro de Zverev e intercambiaron unas palabras.

“Le he dicho que es el mejor de todos los tiempos”, relató Zverev. “Sé que iba en busca de hacer historia, iba por el ‘Slam Dorado’ … Nos llevamos muy bien. Estoy feliz de haber podido ganar, pero también entiendo que se sienta mal”.

La única medalla olímpica de Djokovic fue un bronce en sencillos en los Juegos de Beijing 2008 — sus primeros. Aún puede ganar un oro en Tokio en dobles mixtos.

Djokovic regresó a la pista poco más de una hora después junto a su compatriota Nina Stojanovic para la semifinal del dobles mixtos contra los rusos Elena Vesnina y Aslan Karatsev. La dupla serbia perdió el encuentro por 7-6 (4), 7-5.

Fue el tercer día seguido que Djokovic disputa dos partidos.

Viktor Troicki, el entrenador jefe del equipo de Serbia, dijo el jueves a The Associated Press que todo el equipo se oponía a que Djokovic jugara en dobles mixtos para que no cansara con tanto de por medio en el torneo de sencillos.

Sin Djokovic, el duelo por el oro en individuales quedó huérfano de luminarias.

El mejor resultado en la carrera de Zverev fue la final del Abierto de Estados Unidos el año pasado. Khachanov, 25to del ránking, viene de alcanzar las semifinales de Wimbledon.

“Quizás sea el momento más orgulloso de mi carrera”, dijo Zverev.

“Lo que pasa es que no estoy jugando por mi, por mis padres, mi hermano, mi familia”, añadió. “Juego por todos, por todos los alemanes que están en la Villa Olímpica y todo el mundo siguiéndome en el país”.

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